加拿大选举为科学带来希望

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经过紧张的三方竞赛,加拿大中左翼自由党10月19日战胜当前执政党保守党,在选举中取得大捷。研究人员希望,此次当选的新总理贾斯汀特鲁多将会有助于恢复政府对该国基础研究和环境保护传统的支持。

从2006年执政以来,保守党在科学和基于证据制定政策等方面造成破坏,自由党曾许诺修复这些破坏。在前保守党总理斯蒂芬哈珀执政期间,研究资金支持倾向于应用科学,很多与基础科学相关的工作岗位和研究中心被撤销,加拿大还在国际气候谈判中落下了阻挠谈判进程的名声。

特鲁多曾允诺:扭转政府在海洋科学和海洋监测项目领域的经费削减;招募一名给政府出谋划策的首席科学顾问;让公众更容易接触到政府研究资金;恢复该国强制性的大规模人口普查,很多科学家需要依赖这些数据作研究,然而哈珀在2010年取消了该普查项目。“加拿大改头换面的机会终于来了!”西蒙弗雷泽大学水生生态学家、非营利机构民主的证据(E4D)委员之一Wendy Palen说。

现在,科学家需要看看这些政策的实施情况。“话说起来轻巧,政治言论说起来就更轻巧。”E4D共同创始人、渥太华大学生物学家Scott Findlay说。他补充说,相比较而言,比自由党更加左倾的新(NDP)在科学项目方面“更具雄心”。

到目前为止,自由党并未在整个科研资金或是平衡基础科学和应用研究之间作出承诺。已作出的大多数承诺主要聚焦在环境、卫生或经济发展领域,Findlay强调说。自由党已经承诺将在林业、渔业、矿业、能源以及农业创新和技术领域投资2亿加元;未来10年在更加绿色的基础设施方面投入200亿加元;发起“绿色纽带”支持环境友好型能源项目;向低碳经济信托投资20亿加元,该机构主要为碳减排项目提供资金支持。相比较而言,2014~2015年加拿大联邦科学和技术总投资额为102.8亿加元。

随着今年12月巴黎国际气候谈判会议的临近,很多科学家希望特鲁多在控制碳减排和调整石油与天然气领域比哈珀更积极主动。(红枫)


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